Wissenschaft

Zigarrenförmiger interstellarer Asteroid 'Oumuamua' erlebte eine gewalttätige Vergangenheit: Studie

Eine Studie legt nahe, dass der zigarrenförmige Asteroid Oumuamua seit Milliarden von Jahren durch das Universum reist.

Zigarrenförmiger Asteroid, Asteroid im Vorbeiflug, QueenDas Objekt flog im Oktober durch unser Sonnensystem und wurde ursprünglich für einen Kometen gehalten, dann wurde es später als zigarrenförmiger Asteroid enthüllt. (Datei Foto)

Oumuamua – das erste bekannte interstellare Objekt, das unser Sonnensystem besucht – hat eine gewalttätige Vergangenheit erlebt, die es viele Milliarden Jahre lang chaotisch herumgewirbelt hat, so eine Studie. Das Objekt flog im Oktober durch unser Sonnensystem und wurde ursprünglich für einen Kometen gehalten, dann wurde es später als zigarrenförmiger Asteroid enthüllt.



Seit Oktober analysieren Forscher der Queen’s University Belfast die Helligkeitsmessungen des Objekts. Sie entdeckten, dass sich Oumuamua nicht periodisch drehte wie die meisten kleinen Asteroiden und Körper, die wir in unserem Sonnensystem sehen. Stattdessen taumelt es oder dreht sich chaotisch und könnte viele Milliarden Jahre lang gewesen sein.

Obwohl es schwierig ist, den genauen Grund dafür zu bestimmen, wird angenommen, dass Oumuamua mit einem anderen Asteroiden aufschlug, bevor er heftig aus seinem System und in den interstellaren Raum geschleudert wurde. Unsere Modellierung dieses Körpers legt nahe, dass das Taumeln viele Milliarden Jahre bis Hunderte von Milliarden Jahren andauern wird, bevor innere Spannungen dazu führen, dass er sich wieder normal dreht, sagte Wes Fraser von der Queen’s University Belfast in Großbritannien.



Obwohl wir die Ursache des Taumelns nicht kennen, sagen wir voraus, dass es höchstwahrscheinlich durch einen Aufprall mit einem anderen Planetesimal in seinem System zum Taumeln geschickt wurde, bevor es in den interstellaren Raum geschleudert wurde, sagte Fraser. Bisher waren Wissenschaftler verwirrt, dass die Farbe von Oumuamua zwischen den Messungen variierte. Die Forschung hat jedoch jetzt gezeigt, dass seine Oberfläche fleckig ist und dass das lange Gesicht des gurkenförmigen Objekts, als es Teleskopen auf der Erde gegenüberstand, größtenteils rot war, der Rest des Körpers jedoch eine neutrale Farbe hatte, wie schmutziger Schnee.



Der größte Teil der Oberfläche reflektiert neutral, aber eine seiner langen Seiten hat einen großen roten Bereich. Dies spreche für breite kompositorische Variationen, was für einen so kleinen Körper ungewöhnlich sei, sagte Fraser. Die Ergebnisse, die in der Zeitschrift Nature Astronomy veröffentlicht wurden, haben dazu beigetragen, ein genaueres Profil von Oumuamua zu erstellen. Wir wissen jetzt, dass diese Weltraumgurke neben ihrer ungewöhnlichen länglichen Form ihren Ursprung um einen anderen Stern hatte, eine gewalttätige Vergangenheit hatte und deswegen chaotisch stürzt, sagte Fraser.

Unsere Ergebnisse helfen wirklich dabei, ein vollständigeres Bild dieses seltsamen interstellaren Eindringlings zu zeichnen. Es sei ziemlich ungewöhnlich im Vergleich zu den meisten Asteroiden und Kometen, die wir in unserem eigenen Sonnensystem sehen, sagte er.