Wissenschaft

Rover-Mission Mars 2020 schließt ersten Überschall-Fallschirmtest ab: NASA

Die NASA hat den ersten Test der Fallschirm-Testserie ihrer Mars-2020-Mission, das Advanced Supersonic Parachute Inflation Research Experiment (ASPIRE), abgeschlossen, teilte die US-Raumfahrtbehörde mit.

Die NASA hat den ersten Test der Fallschirm-Testserie ihrer Mars-2020-Mission, das Advanced Supersonic Parachute Inflation Research Experiment (ASPIRE), abgeschlossen, teilte die US-Raumfahrtbehörde mit. (Bildquelle: NASA)

Die NASA hat den ersten Test der Fallschirm-Testserie ihrer Mars-2020-Mission, das Advanced Supersonic Parachute Inflation Research Experiment (ASPIRE), abgeschlossen, teilte die US-Raumfahrtbehörde mit. Die Mars-Rover-Mission, die 2020 gestartet werden soll, wird nach Angaben der NASA nach Hinweisen auf das Leben auf dem Mars suchen, indem sie vorhandene Beweise untersucht und gebohrte Proben von Marsgestein für eine mögliche zukünftige Rückkehr zur Erde fängt, berichtete die Nachrichtenagentur Xinhua.



Die Mission wird sich auf einen speziellen Fallschirm verlassen, um die Raumsonde beim Eintritt in die Marsatmosphäre mit über 5,4 km pro Sekunde abzubremsen. Die Landung auf dem Mars ist schwierig und nicht immer erfolgreich. Allerdings helfen gut durchdachte Vorabtests. Der bei diesem ersten Flug getestete Fallschirm war fast eine exakte Kopie des Fallschirms, mit dem das Mars Science Laboratory der NASA 2012 erfolgreich auf dem Roten Planeten landete.

Der Test begann mit einem 58 Fuß hohen Black Brant IX Höhenforschungsraketenstart und einem Flug in die obere Atmosphäre letzten Monat von der Wallops Flight Facility des NASA Goddard Space Flight Center in Wallops Island, Virginia. Die Nutzlast ist eine zylindrische Struktur mit einer kugelförmigen Nase, die einen Überschallfallschirm, den Auslösemechanismus des Fallschirms und die hochauflösenden Instrumente des Tests – einschließlich Kameras – zur Aufzeichnung von Daten hält.



Die Rakete beförderte die Nutzlast bis zu einer Höhe von etwa 51 km. 42 Sekunden später, in 42 km Höhe und einer 1,8-fachen Schallgeschwindigkeit, waren die Testbedingungen erfüllt und der Mars-Fallschirm erfolgreich ausgefahren. Fünfunddreißig Minuten nach dem Start spritzte ASPIRE etwa 54 km südöstlich von Wallops Island in den Atlantik.





Alles lief nach Plan oder besser als geplant, sagte Clark. Wir haben nicht nur bewiesen, dass wir unsere Nutzlast auf die richtigen Höhen- und Geschwindigkeitsbedingungen bringen können, um einen Fallschirmeinsatz in der Marsatmosphäre am besten nachzuahmen, sondern als zusätzlichen Bonus konnten wir unseren Fallschirm auch in Aktion sehen.

Zukünftige Tests werden die Leistung eines verstärkten Fallschirms bewerten, der auch bei zukünftigen Mars-Missionen verwendet werden könnte. Der nächste ASPIRE-Test ist für Februar 2018 geplant. Das Mars-2020-Team wird die Daten dieser Tests verwenden, um das Design für seine Mission abzuschließen.