Wissenschaft

Der 8-Milliarden-Dollar-Nachfolger des Hubble-Teleskops der NASA wird auf 2020 verschoben

Das James Webb-Weltraumteleskop der NASA, das in diesem Jahr gestartet werden sollte, wurde um weitere zwei Jahre verschoben, da die Agentur versucht, die Fehler, die sie mit dem Hubble, seinem Vorgänger, gemacht hat, nicht zu wiederholen.

NASA-Weltraumteleskop-Startverzögerung, James Webb-Weltraumteleskop, frühes Universum, NASA-Hubble-Teleskop, reflektierende Spiegel, Kosmos, Sonnenschild, Instrumente, Northrop GrummanDas James Webb-Weltraumteleskop, das jetzt zwei Jahre hinter seinem ursprünglichen Startdatum liegt, verfügt über einen 6,5 Meter (21,3 Fuß) großen Hauptspiegel. (Bildquelle: NASA)

Ein ausgefeilterer Nachfolger des Hubble-Weltraumteleskops der NASA wird erst im Mai 2020 auf den Markt kommen, um zusätzliche Tests zu ermöglichen und Produktionsfehler in einem Projekt zu beheben, das mehr Geld vom Kongress erfordert.



Das 8-Milliarden-Dollar-Weltraumteleskop James Webb wurde entwickelt, um noch weiter in die Zeit zurückzublicken als das Hubble, um den frühesten Anbruch des Universums, die Entstehung von Sternen und Phänomene zu untersuchen, die zu weit entfernt sind, um mit der aktuellen Technologie erforscht zu werden. Der Webb, jetzt zwei Jahre nach seinem ursprünglichen Startdatum, verfügt über einen 6,5-Meter-(21,3-Fuß)-Hauptspiegel. Das ist fast dreimal so groß wie der Hubble, der seit seinem Start vor 28 Jahren Wissenschaftler mit seinen Entdeckungen begeistert und einen stetigen Strom atemberaubender Bilder des Kosmos liefert.

Der Webb wird derzeit vom Auftragnehmer Northrop Grumman Corp in Redondo Beach, Kalifornien, endmontiert, einschließlich der Integration seines massiven Sonnenschutzes. Das Teleskop hatte mehrere Probleme, darunter Risse in der Sonnenblende und die Verwendung einer Chemikalie, die versehentlich einige Dichtungen beschädigte. Einige Teile mussten nach Angaben der National Aeronautics and Space Administration neu gestaltet werden. Wir haben eine Chance, dies vor dem Start ins All richtig zu machen, sagte Thomas Zurbuchen, stellvertretender Administrator des Direktorats für Wissenschaftsmissionen der NASA. Scheitern ist keine Option.



Hubble-Probleme



Der Hubble startete mit einem peinlichen Fehler, der seinen Spiegel praktisch nutzlos machte. Es dauerte drei Jahre, bis die NASA das Teleskop mit neuen Kameras ausstattete, um den Fehler zu korrigieren. Das Schild des Webb hat ungefähr die Größe eines Tennisplatzes und schützt die Spiegel und Instrumente des Webb vor der Sonne und ermöglicht es ihnen, bei Temperaturen von bis zu minus 388 Grad Fahrenheit (minus 223 Grad Celsius) zu arbeiten. Das Teleskop und seine wissenschaftliche Nutzlast müssen noch in die Schild- und Flugavionik, das Stromversorgungssystem und die Sonnenkollektoren integriert werden.

NASA-Weltraumteleskop-Startverzögerung, James Webb-Weltraumteleskop, frühes Universum, NASA-Hubble-Teleskop, reflektierende Spiegel, Kosmos, Sonnenschild, Instrumente, Northrop GrummanDer Hubble startete vor 28 Jahren mit einem peinlichen Fehler, der seinen Spiegel praktisch nutzlos machte. (Datei Foto)

Der Webb sollte ursprünglich noch in diesem Jahr starten, bevor die NASA aufgrund von Arbeitsverzögerungen auf das Frühjahr 2019 verschoben wurde. Die Agentur ist zu 70 Prozent zuversichtlich, dass das Teleskop nun im Mai 2020 einsatzbereit sein wird, sagte Zurbuchen in einer Telefonkonferenz mit Reportern. Northrop Grumman sagte in einer Erklärung, dass es an seinem Engagement für die NASA festhält und eine erfolgreiche Integration, Einführung und Bereitstellung sicherstellt.

Budget-Buster

Die jüngste Verzögerung wird Webb über eine vom Kongress festgelegte Budgetgrenze von 8 Milliarden US-Dollar bringen, was die NASA dazu zwingt, zusätzliche Mittel zu beantragen. Es ist noch nicht bekannt, wie viel zusätzliches Geld benötigt wird, sagte der amtierende Administrator Robert Lightfoot Jr. Die Agentur werde dem Kongress diesen Sommer über die Kosten und den Fortschritt des Projekts berichten, sagte er. Das Webb ist nach dem NASA-Administrator von 1961-1968 benannt, der bei der Erstellung der Mercury- und Apollo-Programme mitgewirkt hat. Das Teleskop wird an Bord einer Ariane-5-Rakete von Französisch-Guayana aus gestartet.