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Pliosaurus, 130 Millionen Jahre altes Meeresreptilienfossil in Russland gefunden

Wissenschaftler haben in Russland Fossilien einer neuen Art eines großen räuberischen Meeresreptiliens entdeckt, die 130 Millionen Jahre alt ist.

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Wissenschaftler haben in Russland Fossilien einer neuen Art eines großen räuberischen Meeresreptiliens entdeckt, die 130 Millionen Jahre alt ist und das letzte Aussterben des Jura überlebt hat. Pliosaurier zeichnen sich durch einen großen, 2 Meter langen Schädel, riesige Zähne und extrem kräftige Kiefer aus, was sie im „Zeitalter der Dinosaurier“ zu den Top-Räubern der Ozeane macht.



Sie gehören zu einer Gruppe von Plesiosaurier-Meeresreptilien - den vielfältigsten und am längsten lebenden viergliedrigen Wasserlebewesen, die eine ungewöhnliche Körperform besitzen, die bei anderen Meereswirbeltieren nicht zu sehen ist, mit vier großen Flossen, einem steifen Rumpf und einem sehr unterschiedlichen Halslänge.

In einer neuen Studie, die in der Zeitschrift Current Biology veröffentlicht wurde, fanden Forscher einen neuen, außergewöhnlich gut erhaltenen und höchst ungewöhnlichen Pliosaurier aus der Kreidezeit Russlands (vor etwa 130 Millionen Jahren). Er wurde 2002 am Ufer der Wolga in Russland gefunden .



Der Schädel der neuen Art, Luskhan itilensis genannt, was den Meistergeist der Wolga bedeutet, ist 1,5 Meter lang, was auf ein großes Tier hinweist. Sein Podest ist jedoch extrem schlank und ähnelt dem von fischfressenden Wassertieren wie Gharials oder einige Arten von Flussdelfinen. Dies ist das auffälligste Merkmal, da es darauf hindeutet, dass Pliosaurier ein viel breiteres Spektrum ökologischer Nischen besiedelten als bisher angenommen, sagte Valentin Fischer, Dozent an der Universite de Lüttich in Belgien.



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Durch die Analyse zweier neuer und umfassender Datensätze, die die Anatomie und Ökomorphologie von Plesiosauriern mit modernsten Techniken beschreiben, zeigten die Forscher, dass während der Evolution der Plesiosaurier mehrere evolutionäre Konvergenzen stattgefunden haben, insbesondere nach einem wichtigen Aussterbeereignis am Ende des Jura (145 Millionen Jahre .). vor).

Die neuen Erkenntnisse haben auch Auswirkungen auf das endgültige Aussterben der Pliosaurier, das mehrere zehn Millionen Jahre vor dem aller Dinosaurier stattfand. Die neuen Ergebnisse deuten darauf hin, dass sich Pliosaurier nach dem jüngsten Aussterben im Jura erholen konnten, dann aber mit einem weiteren Aussterben konfrontiert waren, das sie für immer aus den Tiefen der alten Ozeane auslöschen würde.