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USA streikt bei Huawei-Preis: Chip-Moloch HiSilicon

Ohne eigene Prozessoren werde Huawei seinen Vorsprung gegenüber den heimischen Smartphone-Rivalen verlieren, sagten Analysten. Der internationale Vertrieb war bereits durch ein Verbot der Nutzung wichtiger Google-Software geschmälert.

Huawei, Huawei-Chips, HiSilicon-Chips, Huawei US-Handelsreifen, Huawei-Reifen, Huawei HiSilicon-ChipverboteMit den neuen Beschränkungen wird HiSilicon in einer Situation sein, in der sie überhaupt keine Chips herstellen können oder wenn sie dies tun, dann sind sie nicht mehr führend, sagt Stewart Randall, der Chinas Chipindustrie in Shanghai verfolgt. Beratung Intralink. (Bild: Bloomberg)

Das jüngste Vorgehen der US-Regierung gegen Chinas Huawei zielt direkt auf die HiSilicon-Chip-Sparte des Unternehmens ab – ein Geschäft, das in wenigen Jahren zu einem zentralen Bestandteil der chinesischen Ambitionen in der Halbleitertechnologie geworden ist, nun aber den Zugang zu Werkzeugen verlieren wird, die für seinen Erfolg von zentraler Bedeutung sind.



Dies könnte es zum bisher schädlichsten US-Angriff auf ein chinesisches Unternehmen machen, von dem US-Beamte am Mittwoch gegenüber Reportern sagten, dass er als Instrument des strategischen Einflusses für die Kommunistische Partei Chinas diente. Huawei Technologies Co Ltd verurteilte seinerseits die US-Vorwürfe und bezeichnete die neuen Maßnahmen als willkürlich und schädlich.

HiSilicon wurde 2004 gegründet und entwickelt Chips hauptsächlich für Huawei und war die meiste Zeit seines Bestehens eine Nebensache in einem globalen Chipgeschäft, das von US-amerikanischen, koreanischen und japanischen Unternehmen dominiert wird. Wie die meisten Elektronikfirmen verließ sich Huawei bei den Chips, die seine Geräte mit Strom versorgten, auf andere.



Aber hohe Investitionen in Forschung und Entwicklung trugen zu schnellen Fortschritten bei HiSilicon bei, und in den letzten Jahren war die 7.000-Mitarbeiter-Einheit von zentraler Bedeutung für den Aufstieg von Huawei als dominierender Akteur im globalen Smartphone-Geschäft und im aufstrebenden 5G-Telekommunikationsnetzwerkgeschäft.



Der Kirin-Smartphone-Prozessor von HiSilicon gilt heute als gleichwertig mit denen von Apple Inc und Qualcomm Inc – ein seltenes Beispiel für ein fortschrittliches chinesisches Halbleiterprodukt, das weltweit konkurriert.

HiSilicon ist auch von zentraler Bedeutung für Huaweis Führungsrolle bei 5G und trat in die Bresche, als die Vereinigten Staaten letztes Jahr den Zugang zu einigen US-Chips abschnitten.

Im März gab Huawei bekannt, dass 8 Prozent der 50.000 5G-Basisstationen, die es 2019 verkauft hat, ohne US-Technologie ausgestattet sind und stattdessen HiSilicon-Chipsätze verwenden.

Aber die US-Exportkontrollregel, die letzte Woche erstmals von Reuters gemeldet wurde, zielt darauf ab, HiSilicon den Zugang zu zwei entscheidenden Tools zu blockieren: Chip-Design-Software von US-Firmen wie Cadence Design Systems Inc und Synopsys Inc und die Fertigungskompetenz von Gießereien unter der Leitung von Taiwan Semiconductor Manufacturing Co Ltd, die Chips für viele der weltweit führenden Halbleiterfirmen bauen.

Mit den neuen Beschränkungen wird HiSilicon in einer Situation sein, in der sie überhaupt keine Chips herstellen können oder wenn sie dies tun, dann sind sie nicht mehr führend, sagt Stewart Randall, der Chinas Chipindustrie in Shanghai verfolgt. Beratung Intralink.

Ohne eigene Prozessoren werde Huawei seinen Vorsprung gegenüber den heimischen Smartphone-Rivalen verlieren, sagten Analysten. Der internationale Vertrieb war bereits durch ein Verbot der Nutzung wichtiger Google-Software geschmälert.

Branchenquellen sagen, Huawei habe Chips gelagert und die neue US-Regel wird erst 120 Tage lang in Kraft treten. US-Beamte weisen auch darauf hin, dass für einige Technologien Lizenzen erteilt werden könnten. HiSilicon kann auch bereits erworbene Konstruktionssoftware weiterverwenden.

HILSILICON IN STARKEM STANDORT

Dennoch sind sich Analysten einig, dass HiSilicon in einer schwierigen Lage ist. Fast alle Chipfabriken weltweit – darunter Chinas führende Gießerei, Semiconductor Manufacturing International Corp – kaufen Ausrüstung von denselben Geräteherstellern, angeführt von den US-Firmen Applied Materials Inc, Lam Research Corp und KLA Corp.

Die neue US-Regel erfordert Lizenzen für Unternehmen, die US-Maschinen verwenden, um von Huawei entwickelte Chips zu bauen und an das chinesische Unternehmen zu liefern. Selbstverständlich erfasst die neue Regel keine Artikel, die an Dritte geliefert werden, was es HiSilicon-Herstellern wie TSMC ermöglicht, Chips an die Gerätehersteller von HiSilicon zu versenden, die sie direkt an einen Kunden senden können.

Zwar gibt es Alternativen zu amerikanischen Maschinen – Japans Tokyo Electron Ltd zum Beispiel stellt Ausrüstung her, die mit Applied Materials konkurriert –, US-Technologie zu ersetzen, ist jedoch nicht so einfach wie der Austausch einer Maschine.

Man muss es sich fast wie eine Herztransplantation vorstellen, sagte Dan Hutcheson, Chief Executive von VLSI Research. Chip-Produktionslinien seien fein kalibrierte Systeme, bei denen alles gut zusammenarbeiten müsse.

Doug Fuller von der Chinese University of Hong Kong sagte, Huawei habe einige Optionen. Es könnte die Regel umgehen, indem Lieferanten direkt an Huawei-Kunden liefern, obwohl die US-Beamten sagten, dass sie bei solchen Problemumgehungen wachsam sein würden.

Huawei und die chinesische Regierung könnten ihre Bemühungen zum Aufbau von Produktionskapazitäten, die keine US-Werkzeuge erfordern, verdoppeln, indem sie in aufstrebende chinesische Konkurrenten investieren und bei japanischen und koreanischen Firmen einkaufen, selbst wenn dies Qualitätseinbußen erfordert.

Oder Huawei könnte sich von HiSilicon abwenden und wieder bei ausländischen Lieferanten einkaufen – nur nicht bei amerikanischen. Es sei die Rede davon, dass Huawei sich für sein Smartphone nur an Samsung-Prozessoren wendet, sagte Fuller.